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わが子基準の「入学準備」

【親の心の準備6】友達ができるか不安なら「笑顔で挨拶作戦」

明るく気さくに挨拶する人は友達が多い

「小学校に入って、友達ができるかどうか不安」と心配しているママはとても多いようです。とはいえ、友達というものは、こうすればできる性質のものではなく、いつのまにかできているというのが自然なかたちです。そして多くの子は、親の心配をよそに、遅かれ早かれ友達を作って一緒に遊ぶようになります。

でも中には、「うちの子は内気ですごくおとなしくから」とか、「私自身、子どものとき友達ができなくて寂しい思いをしたから」などの理由で、深刻に考えておられる方もいるでしょう。

もしそうであるなら、ぜひやってみていただきたいのが、「笑顔で挨拶作戦」です。子どもに挨拶させるのではなく、まずは、ママ自身がいろんな人に気さくに挨拶をするように心がけてほしいと思います。そしてその姿を、頻繁にお子さまに見せてあげます。

近所で知り合いに出会ったとき、お店で買い物をするとき、会合で初めての人と会ったとき、「こんにちは」「いいお天気ですね」「はじめまして」などと、気さくに笑顔で挨拶してください。そのとき大事なのは、マナーだから挨拶するのではなく、ごく自然な雰囲気でやってみるということ。そしてもうひとつ、たとえ相手が挨拶を返してくれなくても気にせず続けることも大切です。

ママが挨拶すれば子どもも習慣になる

大人でもコミュニケーション能力に不安を感じている人は、だいたいが挨拶が苦手です。今、声をかけたら迷惑じゃないかとか、相手が挨拶を返してくれなかったらどうしようなどという心配が先にたって、挨拶自体にストレスを感じる人がずいぶんいます。

また、ネットを見ていると、「友達ができない」と悩んでいる人のコメントからは、自分からアプローチせず、誰かが手を差し伸べてくれるのを待っている傾向が読み取れます。でも、人間、男女とも、自分が欲したら自分から動くというのがお互いさまの原則です。誰かが自分の気持ちを察してくれ、相手から歩み寄ってくれるのを待つというのは、人間としていささか傲慢だし、結果的に損もするし、少なくとも子どもの手本にできることではありません。

それに、ママ自身にこうした傾向がある場合、そんなママを見ている子どもには、確実にその傾向が伝染してしまいます。ですから、この際、まずはママ自身が苦手意識を克服してほしいと思うのです。自分からアプローチする方法として、挨拶はもっとも簡単でリスクの少ない行動でもあります。

今さら無理…なんて言わないでください。決して無理じゃありません。最初は演技でいいのです。女優になったつもりで、笑顔で挨拶する役を演じてみましょう。最初はぎこちなくても、挨拶は一瞬ですから相手にはわかりません。それに、挨拶をされていやな気分になる人はほとんどいません。たとえいたとしても、挨拶されて気分を害すのは、相手のほうに問題アリです。

挨拶は友達作りの最初の一歩

相手が挨拶を返してくれなかったときも、ショックを受ける必要はありません。原因は、いろいろあります。相手の方に挨拶に対する苦手意識があった、他のことに集中していて気づかなかった、耳が遠かったなど、いろんな原因が考えられるので、そこまであなたのほうが忖度する必要はないのです。

最初は演技でも、何度も笑顔で挨拶をしているうちに、その習慣は確実に板についてきます。言ってみれば条件反射です。そして、それがお子さまにも伝染していきます。周囲を見回してみても、気さくに挨拶をする人は知り合いが多いですし、そんなママの子どもは、だいたいが挨拶上手ですよね。

挨拶することに深い意味など考える必要はありませんが、笑顔で挨拶すれば、相手に対しては“あなたを受け入れていますよ”と伝えたことになります。これは友達作りの最初の関門をクリアしたということです。大人でも子どもでも同じですね。

いろんな子に会わせてあげよう

もうひとつ大事なことは、友だちがいないこと、少ないことを深刻な問題だと決めつけないことです。子どもにも一人ひとり個性があって、友達がたくさんいる子もいれば、少ない子もいます。大勢と遊ぶのが好きな子もいれば、一人遊びや本を読むほうが好きな子もいます。

友達ができなくて寂しいと子ども自身が感じているなら別ですが、そうでなければ、親は静かに見守ってあげましょう。“この子と友だちになりなさい”といった具体的な指示するのはよくありません。

友達ができなくて寂しいと感じていることがわかったら、いろんな子と出会うチャンスをたくさん作ってあげてください。誕生日会や私的なパーティ、スポーツクラブやお稽古など、親が選んだ子ではなく、いろんな子と接触する機会を増やしましょう。そんな中で、その子がいつのまにか親しくなった子こそ、その子の本当の友達です。

挨拶でコミュニケーション能力が育つ

小学校に入学して、友達ができたり友達とけんかしたり、友達がいなくて寂しいと感じたり、友達がわずわらしいと感じたり…、そんないろんな気持ちを経験することで、心は成長していきます。

必ずしもいい気持ちだけでなく、マイナスの気持ちもいっぱい経験することが必要です。そうすることで初めて、その子ならではの友達の作り方や付き合い方を身につけていきます。これがすなわち、コミュニケーション能力を育てるということです。

そう、コミュニケーション能力を育てる最初の一歩は、“笑顔で挨拶”なのです。

まずは親が、笑顔で挨拶している姿を子どもに見せ、親子一緒に笑顔で挨拶することを習慣にしていきましょう。入学準備として、あまり言われていないことですが、令和の時代にはとても大切なことだと思います。

ちなみに、挨拶の効用については、アメリカの作家、デール・カーネギーほか、さまざまな人が語っています。こちらのページも読んでみると参考になりますよ。


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